লাল পাহাড়ির দেশে

“একটা গন্ধ পাচ্ছিস ? সোঁদা গন্ধ? ” – হাঁটা থামিয়ে, প্রাণায়ামের ভঙ্গিতে একটা নিঃশ্বাস নিয়ে প্রশ্নটা ছুড়েদেয় সুমন। মুখেচোখে একটা অদ্ভুত তৃপ্তির ভাব, ঠিক যেন মোক্ষলাভের আগের স্টেজ এ পৌঁছে গেছে। “জঙ্গলেরগন্ধ। এ জিনিস কিন্তু তোর ক্যামেরার লেন্সে ধরা যাবে না।”

কোলকাতার বাইরে বেরোলেই সুমনের মধ্যে রোমান্স জেগে ওঠে। কালকূট, নীললোহিত সবাই একসঙ্গে ভর করে ওকে। শেষের কথাটা যার উদ্দেশ্যে বলা, সে খানিকটা এগিয়ে গেছে ।

– “বকবক না করে পা চালা। ফেরার সময় প্রাণ ভরে শুঁকিস।” – গাইড সুলভ ভঙ্গিতে জবাব দেয় তীর্থ।

– “তাড়া কিসের? সবে তো সোয়া চারটে।”- আমি ঘড়ি দেখে বললাম। “এমন সুন্দর রাস্তায় তাড়াহুড়ো করে হাঁটার কোন মানে হয় না।”

– “কারণ আমি আর ওয়েট করতে পারছি না ভাই। তোদের এই নেচারোলজির ক্লাস করার জন্য তো আরও দুদিন আছে।” একটা ফিচেল হাসি হেসে তীর্থ হাঁটার গতি বাড়াল। অগত্যা আমরাও।

রাস্তাটা সত্যিই সুন্দর। এঁকে-বেঁকে এগিয়ে গেছে। জন মানুষ নেই, গাড়ি – ঘোড়া ট্রাফিক জ্যাম নেই, বিষাক্ত বাতাস নেই, আর অসহ্যকর হর্নের আওয়াজ ও নেই। দুপাশে জঙ্গল, খানিকটা দূরে দূরে পুরুলিয়ার ট্রেডমার্ক টিলা পাহাড় চোখে পরছে। আজ সকালেই আমরা এসে পৌঁছেছি বরন্তী – তে। পুরুলিয়া জেলার এই গ্রাম,কলকাতাবাসীদের উইক-এন্ড গন্তব্য হিসেবে চমৎকার। বিশাল বড় একটা লেক, জঙ্গল, ছোট ছোট টিলা পাহাড় আর সর্বোপরি অপার শান্তি।

– “অরণ্যের দিনরাত্রি-র সিনটা মনে পড়ছে ?”

সুমনের প্রশ্ন শুনে হেসে ফেললাম। সত্যি মনে পড়ারই কথা। কারণ আমাদের এই বৈকালিক অভিযান এর গন্তব্য হল বরন্তী থেকে সামান্য দূরে রামজীবনপুর গ্রাম, উদ্দেশ্য – মহুয়ার সন্ধান করা। আর তীর্থর লিডার-সুলভ ভাবভঙ্গিও অনেকটা অসীমের মতই। পুরুলিয়ায় এসে মহুয়া না খাওয়া আর কাশী গিয়ে মাথায় গঙ্গাজল না ছোঁয়ানো অনেকটা সমার্থক, দুটোই ঘোর পাপ। হোটেল ম্যানেজারের বাতলে দেওয়া পথে আমরা এখন হেঁটে চলেছি রামজীবনপুরের দিকে।

প্রায় মিনিট কুড়ি হেঁটে, দূরে একটা গ্রামের চিহ্ন দেখতে পাওয়া গেল। ইতিমধ্যে জঙ্গল পাতলা হয়ে এসেছে।সম্ভবত ওটাই রামজীবনপুর। আমরা প্রবল উৎসাহে এগিয়ে চললাম।

রামজীবনপুর একেবারে নিপাট গ্রাম, মাটির দেওয়াল আর খড় বা টালির চালের অধিকাংশ বাড়ি। একেবারে শরৎবাবুর লেখা থেকে উঠে আসা। একমাত্র স্কুল বিল্ডিংটাই যা চোখে পড়ল বাঁধানো। ইলেকট্রিক এর পোস্ট আরে এক আধটা ডিশ টিভি ছাড়া, আধুনিক সভ্যতার চিহ্ন প্রায় নেই। লোকজন বিশেষ চোখে পড়ল না, সম্ভবত কাজ থেকে ফেরেনি।

তীর্থ অনেকটা এগিয়ে গেছিল। গ্রামে ঢোকার মুখেই একটা ছোট্ট ঝুপড়ি মত চালাঘর, দেখলাম সেটা থেকেই এক বৃদ্ধের সাথে তীর্থ বেরিয়ে আসছে। বৃদ্ধের খালি গা, শীর্ণ চেহারা। তীর্থ ‘কাকা’ পাতিয়ে নিয়েছে তাঁর সাথে।আমাদের চালাঘরে বসতে বলে কাকা হাঁটা দিলেন তাঁর বাড়ির দিকে। তীর্থর মুখে এভারেস্ট জয়ের হাসি – “ব্যবস্থা হয়ে গেছে। এক বোতল পঞ্চাশ টাকা।”

– “এদিকে আয় অভি, একটা এক্সপিরিয়েন্স করে যা ।” – দেখি সুমন ততক্ষণে চালাঘরে ঢুকে পড়েছে। উঁকি মেরে দেখি সেটা আসলে চায়ের দোকান, তখনো উনুন জ্বলেনি যদিও। একপাশে বাঁশের কঞ্চি দিয়ে বানানো মাচা ধরণের বসার জায়গা। বুঝলাম সন্ধেবেলা এখানে আড্ডা টাড্ডা বসে।

– “ভেবে দেখ, এদের কিন্তু সিসিডি নেই। আড্ডা মারার জন্যে এদের এসি বা চিকেন স্যান্ডুইচ ও নেই। চা আর মুড়ি তেলেভাজাই যথেষ্ট…

-“ চলে আয়।” বাইরে থেকে হাঁক পাড়ল তীর্থ। সুমনের মুড়ি তেলেভাজার রোমান্সের সবটুকু আর শোনা হল না।বেরিয়ে দেখি কাকা হাতে একটা কাঁচের বোতল আর কয়েকটা প্লাস্টিকের গ্লাস নিয়ে দাঁড়িয়ে। বোতলের ভেতরে একটা স্বচ্ছ তরল। এই সেই মহুয়ার মদ ? যার এত গুণগান শুনে এসেছি ? বোতলটা মাঝারি মাপের, বড়জোর হাফলিটার হবে। দেখে বিশেষ ভক্তি এলো না। চোলাই টোলাই না তো ?

তীর্থ ইতিমধ্যে বোতলটা খুলে ফেলেছে, আমার দিকে এগিয়ে বলল – “শুঁকে দেখ।” একটা ঝাঁঝালো মিষ্টি গন্ধ পেলাম। খানিকটা মধুর মতো, কিন্তু বেশ তীব্র। নাহ, এটা চোলাই হতে পারে না।

কাকা আমাদের নিয়ে চলল তাঁর বাড়ির উঠোনে। একরাশ খড় ডাই করা ছিল একপাশে, তারই থেকে কিছু পেতে দিল আমাদের বসার জন্য। সব ব্যবস্থা দেখে বেশ খুশি হলাম। মহুয়া খেতে হলে এমনভাবেই খাওয়া উচিৎ। এ জিনিস ড্রয়িংরুমে কাঁচের গ্লাসে মানাবে না। মাটিতে বাবু হয়ে বসে, তীর্থর বাড়িয়ে দেওয়া গ্লাসটা ঠোঁটে ছোঁয়ালাম। বেশ কড়া। সত্যি বলতে, স্বাদ আহামরি কিছু লাগল না। কিন্তু ঐ পরিবেশটা, মাথার ওপর খোলা আকাশ, মাটির বাড়ির উঠোন, খড়ের আসন – এই সব কিছু মিলেমিশে কেমন একটা ঘোর মত লেগে গেল।

কাকা আমাদের পাশেই বসে ছিল, দেখলাম একটু আড়ষ্ট আড়ষ্ট ভাব। তীর্থর বাড়িয়ে দেওয়া গ্লাসটা প্রত্যাখ্যান করলেন, ওনার দোকান খোলার সময় হয়ে এসেছে বলে। আমি নাম জিজ্ঞেস করলাম ।

-“বাবুরাম কিস্কু।” বুঝলাম স্বল্পভাষী মানুষ। আমরা এটা সেটা প্রশ্ন করতে লাগলাম, কাকাও আস্তে আস্তে সহজ হলেন। বললেন এই পানীয়টি তাঁর স্বহস্তেই বানানো। ওনাদের গ্রামের সান্ধ্য আড্ডায় আলুর চপ সহযোগে এটি পান করেন ওনারা। সরকারি ভাবে মহুয়া বিক্রি করা নিষিদ্ধ, তাই গ্রামের বাইরে নিয়ে যায় না।

ছোট বোতল, তিন জনের শেষ করতে বেশী সময় লাগল না। এবার ফিরতে হবে। একটু পড়েই অন্ধকার পড়বে, সঙ্গে টর্চ ও নেই। গা ঝারা দিয়ে সবাই উঠলাম। বাড়ি থেকে বেড়িয়ে কাকাও আমাদের সঙ্গে ওর দোকান অবধি এলেন হাঁটতে হাঁটতে। এবার সি-অফ করার পালা। বললাম – “ আসি কাকা। তোমাদের গ্রাম খুব সুন্দর, আবার আসব।”

কাকার মুখের আলতো হাসির রেখা দেখা দিল, গত এক ঘণ্টায় এই প্রথম –“শীতকালে আসলে খেজুরতাড়ি খাওয়াবো।”

ডুয়ার্সের ডায়েরী

পিচে মোড়া রাস্তাটা সোজা উঠে গেছে পাহাড়ের কোল ঘেঁষে – একপাশে খাদ, অন্যপাশে জঙ্গল। অক্টোবরের মাঝামাঝি এই চমৎকার সকালের রোদ গায়ে মেখে আমরা চার বন্ধু যখন হাঁটা শুরু করি তখন ঘড়ি বলছে সাড়ে আট্টা, সঙ্গী ব্যাগে চকোলেট, কেক, জলের বোতল ও পায়ে রাশভারী ট্রেকিং জুতো। গন্তব্য বাক্সা ফোর্ট হয়ে পাহাড়চূড়ায় লেপচাখা। যাওয়া আসা মিলিয়ে প্রায় তের কিলোমিটার।

পরশু রাত্রে আমরা চার বন্ধু এসে পৌঁছেছি আলিপুরদুয়ার জেলার বাক্সা টাইগার রিজার্ভের অন্তর্গত জয়ন্তীতে। উদ্দেশ্য পুজোর কোলকাতার যাবতীয় ক্যাকোফোনি থেকে দূরে শান্তিতে কয়েকটা দিন কাটানো। প্রথম দিনটা কেটেছে জঙ্গল সাফারিতে (সে গল্প আরেকদিন হবে)। আজ দ্বিতীয় দিন, আমাদের বহু প্রতীক্ষিত ট্রেক। জয়ন্তী থেকে সান্তালবাড়ি গাড়িতে আসা, এখান থেকেই ট্রেকিং রুটের শুরু। গাইডের হিসেব মত পৌছতে বারটা বেজে যাবে, পরের দিকে রাস্তাও বেশ খাড়াই। অতঃপর “অলস দেহ, ক্লিষ্ট গতি” নিয়ে আমরা যাত্রা শুরু করলাম।

OnTheWay

যাত্রাপথে

এই ট্রেকিং রুটের বৈশিষ্ট্য হল, অসাধারণ সব দৃশ্যপট। যারা ছবি তুলতে ভালবাসেন, তাদের ক্যামেরার লেন্সের জন্য দারুণ সব সম্ভার নিয়ে প্রকৃতি যেন বসে আছে। শুরুর দিকে রাস্তাটিও বেশ ভাল। বেশ খানিকটা অব্ধি গাড়িও যেতে পারে, তবে এত সুন্দর রাস্তায় হাঁটার মজাই আলাদা। মাঝে মধ্যে দুপাশে জঙ্গল। কান পাতলেই শুনতে পাবেন একটানা ঘণ্টা বাজার মত একটা শব্দ – ওটা আসলে ঝিঁঝিঁ পোকার ডানা ঝাপটানোর শব্দ, কাল জঙ্গলেও শুনেছি।
রাস্তা ক্রমশ দুর্গম হতে আরম্ভ করল। গাড়ির শেষ গন্তব্য পেরিয়ে আমরা তখন পাথুরে রাস্তায়। মাঝেমধ্যেই ভাঙ্গাচোরা পাথুরে সিঁড়ি, সাবধানে দেখে শুনে পা ফেলতে হচ্ছে। আলগা পাথরে পা পরলেই বিপদ। তবে সুবিধা এই যে একটানা খাড়াই রাস্তা নয়, মাঝে মধ্যেই সমতল আছে। এমনকি মাঝে মধ্যেই জিরিয়ে নেবার জন্য চমৎকার বাধানো জায়গাও আছে।রাস্তায় আমাদের স্বাগত জানাল ছোট্ট এক ঝর্ণা, ও কয়েকটি পাহাড়ি গ্রাম। পৃথিবীর এই দুর্গম কোণেও যে মানুষ থাকতে পারে, ভাবলে বেশ অবাক লাগে। প্রায় দেড় ঘণ্টা হেঁটে আমরা পৌঁছলাম আমাদের প্রথম গন্তব্য, বাক্সা ফোর্ট এ।

BuxaFort

বাক্সা ফোর্ট

বাক্সা ফোর্ট এর ভগ্নপ্রায় দশা দেখে খানিকটা হতাশই হতে হয়। ইতিহাস বলছে ভুটান রাজারা একসময় এই কেল্লাটি ব্যবহার করতেন তাঁদের সিল্ক রুট রক্ষা করার কাজে(সূত্র উইকিপিডিয়া)। ব্রিটিশ রাজত্বে এটি পরিণত হয় কারাগারে। আন্দামানের সেলুলার জেলের পরে বাক্সা ফোর্টই ছিল ব্রিটিশ আমলের সবচেয়ে দুর্গম জেলখানা, যেখানে সাংঘাতিক সব রাজদ্রোহীদের(পড়ুন স্বাধীনতা সংগ্রামী) বন্দী করে রাখা হত। শোনা যায় নেতাজীও কিছুদিন এখানে বন্দী ছিলেন। কেল্লার বাইরে বাধানো ফলকে রবীন্দ্রনাথের কবিতা চোখে পড়বে।কেল্লার ভেতরে দর্শনীয় বিশেষ কিছু নেই, শুধু বন্দীদের গারদখানা ছাড়া। ভেতরে ঢুকলে বেশ একটা গা ছমছমে ভাব টের পাওয়া যায়(যদিও গরাদ-বিহীন)। কেল্লার পেছন দিকে ঘন জঙ্গল। সামনে খোলা মাঠ, তার পরেই সদরবাজার নামের একটা ছোট্ট গ্রাম। একটু দূরে পাহাড়ের ওপরে লেপচাখা গ্রামটাও(আমাদের পরবর্তী গন্তব্য) দেখতে পাওয়া যায়। কেল্লায় কিছুটা সময় কাটিয়ে, চকোলেট ও কেক এর সদ্ব্যবহার করে আমরা রওনা হলাম, লেপচাখার উদ্দেশ্যে। ততক্ষণে সাড়ে চার কিলোমিটার হেঁটে, প্রচুর ঘাম ঝড়িয়ে আমরা বেশ খানিকটা ক্লান্ত। গাইডের চোখে সন্দেহ, আমরা আদৌ পারব কিনা। কিন্তু এত দূর এসে লেপচাখা না দেখে ফিরে যাবার কোন মানেই হয় না।

এই শেষ দেড় কিলোমিটার রাস্তা কিছুটা বেশী দুর্গম। রাস্তায় মাঝেমধ্যেই আমাদের পাশ কাটিয়ে চলে যাচ্ছে স্থানীয় গ্রামবাসীরা। অনেকেরই পীঠে কাঠের বোঝা। খালি পায়ে, বা সামান্য চটি পড়ে এদের পাহাড় ডিঙ্গানো বেশ অবাক করে।

লেপচাখা পৌছতে প্রায় সাড়ে এগারোটা বেজে গেল। পাহাড়ের চূড়ায় একটা ছোট্ট গ্রাম, অধিকাংশ বাড়িই কাঠের মাচার ওপর তৈরি। গ্রামে ঢুকে প্রথমেই চোখে পড়ে একটা সাদা প্যাগোডার চুড়ো। গাইড আমাদের নিয়ে এল গ্রামের শেষ প্রান্তে ভিউ পয়েন্টে। ভিউ পয়েন্টের ‘ভিউ’ এক কথায় অপূর্ব। একটা মাঝারি মাপের খোলা মাঠ, যার একপাশে খাদ। খাদের প্রান্তে এসে দাঁড়ালে, প্রায় গোটা বাক্সা জঙ্গলটাই দেখতে পাওয়া যায়। যার মধ্যে বালা, জয়ন্তী সমেত আরও কয়েকটি নদী ও চোখে পড়ে। উল্টো দিকে আবার মাথা তুলে দাঁড়িয়ে আছে পাঁচ পাঁচটি পাহাড়ের চুড়ো – যার মধ্যে মহাকাল আর চুনাভাটি আমাদের চিনিয়ে দিল আমাদের গাইড।

Lepchakha1

লেপচাখা

জুতো টুতো খুলে আমরা ততক্ষণে ঘাসের ওপর বসে পড়েছি। পায়ের তলা রীতিমত লাল, গায়ের জামা ঘামে ভিজে একসা, পেটে রাক্ষুসে খিদে। শরীরময় ক্লান্তি। কিন্তু লেপচাখা এতটাই সুন্দর যে সব পরিশ্রম সার্থক মনে হল। একটা হালকা শিরশিরে হাওয়া দিচ্ছে, বেশ খানিকটা আরাম লাগল। চারিদিকে অদ্ভুত শান্তি। জায়গাটা দুর্গম বলেই বোধহয় ভিড়-ভাট্টা নেই। চোখে পড়ল পাহাড়ের চুড়ো ঘেঁষে এক খন্ড মেঘ ভেসে আসছে। ‘সাব্লাইম’ – লালমোহন বাবু কাঞ্চনজঙ্ঘা দেখে মন্তব্য করেছিলেন, হঠ্ করে মনে পড়ে গেল।

Lepchakha2

লেপচাখা

কাঠের মাচার ওপর বাড়িগুলোর কয়েকটা আবার হোটেল(হোম স্টে)। গাইড এসে ঘুরে টুরে এসে খবর দিল, এক জায়গায় নুডলস পাওয়া যেতে পারে, প্রস্তাব সানন্দে গৃহীত হল। দূরে সান্তালবাড়ি দেখতে পাওয়া যাচ্ছে, যেখান থেকে হাঁটা শুরু হয়েছিল। এতটা রাস্তা আমরা হেঁটে মেরে দিলাম!ভাবতে বেশ অবাক লাগছে।
গাইড এসে তাড়া লাগাল, খাবার তৈরি। এমন সুন্দর একটা জায়গা ছেড়ে উঠতে ইচ্ছে করে না। কিন্তু পেটের দায়। তাছাড়া নামাটাও বেশ সময় সাপেক্ষ ব্যাপার। অতঃপর গা ঝাড়া দিয়ে উঠতেই হল। জুতো মোজা পড়তে পড়তে নিচের দিকে চোখ চলে গেল। জয়ন্তী নদীর ‘রিভার বেড’টা অসাধারণ দেখাচ্ছে। ফিরেই একবার জলে নেমে পড়তে হবে।

কিউকেনহফ – রংমিলান্তির দেশে

আমি মানুষটা জাত ঘরকুনো- কলকাতা ছাড়া পৃথিবীর কোথাও মন টেঁকে না, আবার অন্যদিকে পায়ের তলায় সর্ষে। আমার বাবা ই ঠিক বলেন- “তুই যে কি চাস, আর কি চাস না সেটা তুই নিজেই জানিস না”। তা এহেন সর্ষে ভূতটা আবার নিজের উপস্থিতি জানান দিল গত বছর ইউরোপ আসার পর। ইউরোপ আসার কারণ আমার স্বামীর কর্মসূত্রে, কিন্তু সেটা নামেই। আসার আগেই তালিকা ধরে ঠিক করে ফেলেছিলাম, এই এই জায়গাগুলো ঘুরে ফেলতেই হবে। সেই তালিকায় যেমন চিরকালের প্রেমের শহর হিসাবে প্যারিসের নাম ছিল, তেমনি ছিল রোম – সেই শহর যেখানে ইতিহাস ফুসমন্তর গল্প শোনায়। তালিকায় কাটছাঁট চলছে, এমন সময়ে আমার মনে হলো “আচ্ছা সেই সুন্দর ফুলের শহরটায় গেলে হয়না?”

DSCF0366

ফুলের শহর বলতে আপনাদের মাথায় কি আসবে জানিনা তবে আজন্মকাল বলিউডি সিনেমা আর যশ চোপড়ার হাতে আঁকা রূপোলি পর্দার রূপকথা গুলো দেখে বড় হওয়া আমার মাথায় আসে “সিলসিলা” ছবির সেই গানটার কথা…ওই যে যেখানে অপ্সরা সম সাদা সালোয়ার কামিজ পরিহিতা রেখা স্বর্গসম ফুলের সারি বেয়ে ছুটে আসছেন অমিতাভের দিকে, দুজনে গেয়ে উঠছেন “দেখা এক খোয়াব তো ইয়ে সিলসিলে হুয়ে”। স্বপ্ন, কল্পনা, গল্পগাছা কতকিছু অনুভূতির জন্ম দেয় সেই গানের দৃশ্য সমূহ।

DSCF0354

ছোটবেলায় শুনেছিলাম যে গানটার শুটিং হয়েছিল নেদারল্যান্ডস বা হল্যান্ড দেশে। সত্যি তো সিনেমার পর্দায় ভেসে ওঠা টিউলিপ ফুল সব থেকে ভাল হয় ওই দেশেই। এওতো ভূগোলের বইতে পড়া। যাই হোক, লটবহর সমেত ইউরোপ পৌছে খোজ নিলাম জায়গাটা আসলে কোথায়। জানতে পারলাম যে আসল জায়গাটি যেটির সন্ধান যশ চোপড়ার জহুরির চোখ করেছিল সেই জায়গাটির নাম “কিউকেনহফ”। অনেকেই ভাবেন নেদারল্যান্ডসেরই “আমস্টারডাম” শহরে বোধহয় পাওয়া যাবে ওইরকম রাশি রাশি টিউলিপ ফুলের দেখা। ধারনাটা নিছক ভুল নয়। আসলে এখানকার “স্প্রিং” বা বাংলায় যাকে আমরা বলি “বসন্তকাল”- সেই সময় সারা নেদারল্যান্ডস জুড়েই রঙের উৎসব। আমাদের দোল খেলার মতোই প্রায় সব রঙ মিলে মিশে একাকার, তবে পার্থক্য এটাই যে সে রঙের প্রতিফলন সারি সারি ফুলে।

DSCF0630

সবিস্তারে খোঁজ নিয়ে জানতে পারলাম যে কিউকেনহফে একটি বিশাল টিউলিপ ফুলের বাগান আছে, কিন্তু সেটি খোলা থাকে পরিমিত সময়ের জন্য। আসলে টিউলিপ ফুল শুধু মাত্র এই বসন্তকালেই হয়। আর তখনই দর্শকদের জন্য খোলা থাকে এই বাগানটি। আর বছরের বাকি সময় জুড়ে তোরজোড় চলে নানা রঙের রংমিলান্তি খেলে দর্শক মনে আনন্দদানের জন্য বিভিন্ন জাতির হরেক রকম টিউলিপ ফোটানোর প্রচেষ্টা। সাধারনত মার্চ মাসের মাঝামাঝি বাগানটি দর্শক দের জন্য খুলে দেওয়া হয় আর মে মাসের মাঝামাঝি সময় পর্যন্ত আপনি যে কোন দিন চলে জেতে পারেন এই অদ্ভূত সুন্দর ফুলের রাজত্বে। তবে এপ্রিল মাসের শেষ দিকে সব থেকে সুন্দর হয়ে ওঠে ফুলের সমাহার। ইংরজীতে যাকে বলে “ফুল ব্লুম” টাইম।

DSCF0620

আমার বর্তমান নিবাস জার্মানির বন শহর। ইউরোপিয়ান ইউনিয়ান হয়ে যাওয়ায় আলাদা করে ভিসা করার ঝক্কি ঝামেলা নেই। এ যেন আমাদের দেশের এক রাজ্য থেকে আরেক রাজ্যে যাওয়া। তাই এবারের ইস্টারের ছুটিটা এপ্রিলের শেষের দিকে পড়তেই আর দ্বিধা করলাম না কোথায় যাব ঠিক করতে। বন থেকে সড়কপথে ৪ ঘন্টা মতো লাগে কিউকেনহফ পৌছতে। নেদারল্যান্ডসের রাজধানী আমস্টারডাম থেকে পৌছতে সময় নেয় মিনিট চল্লিশেক। সবথেকে কাছের বিমানবন্দর “শিফোল”। যে সময় বাগানটি খোলা থাকে, সেইসময় সারা দুনিয়া থেকে প্রচুর লোক আসেন কিউকেনহফে। তাই সেই সময় শিফোল বিমানবন্দর থেকে বিশেষ বাসের ব্যাবস্থা করা হয় কিউকেনহফের ফুলের বাগান অবধি।

যাই হোক, কিউকেনহফ তো পৌছে যাবেন ঠিক, কিন্তু যদি ভাবেন ফুলের বাগানের ভেতরেই দেখা পাবেন সেই রাশি রাশি মাঠের পর মাঠ জুড়ে থাকা টিউলিপের…ঠিক যেমনটি “সিলসিলায়” দেখেছিলেন, তাহলে ভুল করছেন। কিউকেনহফ গেলে আপনি দেখতে পাবেন বহু ভারতীয় বা আমাদের বহু প্রতিবেশী দেশের লোক যারা বলিউডি ছবি দেখেন, তারা সেখানে এসেছেন এবং সবাই কিন্তু খুঁজে বেড়াচ্ছেন যশ চোপড়ার সেই সিনেমার দৃশ্যপঞ্জী।

কিউকেনহফের ফুলের বাগানটি অতীব সুন্দর, কিন্তু আমার চোখ জুড়িয়ে গেছিল ওই নব্য রূপকথা সম সিনেমায় দেখানো সীমাহীন ফুলের সারি দেখে। আর সেই জায়গার সন্ধান পাবেন আপনি কিউকেনহফের বাগান পৌছোনোর পথে, বা বাগান পৌছে তাকে পেছনে ফেলে আরও এক কিলোমিটার মতো এগিয়ে গেলে। এই পথ আপনি হেঁটেও অতিক্রম করতে পারবেন যদি আবহাওয়া ভালো থাকে।

DSCF0589

ইংরেজীতে একটা কথা আছে “রায়ট অফ কালারস”, এপ্রিলের মাঝামাঝি নেদারল্যান্ডসের নেহাতই ছোট্ট একটা শহর কিউকেনহফ গেলে বোধহয় কথাটার মানে ঠিক করে বোঝা যায়। পথের দুধারে শুধু লাল, নীল বা সবুজ নয় হরেক রকম রঙের মেলা। দেখলে চোখ জুড়িয়ে যায়। মনে হয় স্বর্গ রাজ্যের প্রবেশদ্বার কি এরকমি হয়? তবে হঠকারিতা করে যেকোনো এরকম ফুল ভর্তি মাঠের ভেতরে ঢুকে পড়বেন না। অনেক সময়েই এই মাঠগুলিতে জনসাধারনের প্রবেশাধিকার থাকে না। ঢুকতে হলে মালিকের থেকে অনুমতি নিন। অনুমতি নিন ছবি তোলার আগেও। তবে অনেকগুলি মাঠে ঢোকার প্রবেশদ্বার অবাধ। আপনি চাইলে কিউকেনহফ বাগান কর্তৃপক্ষের সাথে যোগাযোগ করে নদীবক্ষে নৌবিহারের মাধ্যমে বা হেলিকপ্টার পরিষেবার সুজোগও নিতে পারেন এই রংবাহারি বিস্ময়ের আনন্দ নিতে। তবে হেলিকপ্টার পরিষেবাটি খরচসাপেক্ষ।

DSCF0538

আমার ব্যাক্তিগত ভাবে মনে হয় যে যদি কিউকেনহফ যান তাহলে অতি অবশ্যই কিউকেনহফের ফুলের বাগান এবং আশে পাশের মাঠ দুটোতেই যাবেন। দু জায়গার সৌন্দর্য দুরকম। দুটোই উপলব্ধি করা উচিত। আর তাছাড়া বাগানের ভেতর আছে বাচ্চাদের জন্য হরেকরকম বিনোদনের ব্যাবস্থা, খাওয়ার জায়গা, নেদারল্যান্ডসের বিখ্যাত “উইন্ডমিল” আর আপনি যদি টিউলিপ ফোটাতে চান নিজের বাগানে, তাহলে সেই বাল্ব ও কিনতে পারবেন এখান থেকে। আর অবশ্যই দেখবেন গ্রীনহাউজ এবং বাগানের বিভিন্ন আনাচে কানাচে অনেক রঙের সংমিস্রনে তৈরি, বা অদ্ভুত অচেনা রঙের ছাচে ফেলা বিভিন্ন প্রজাতির টিউলিপ। বাগানে ছবি তোলার ওপরও কোন নিষেধাজ্ঞা নেই। তাই মনের খুশিতে আপনি অচিরেই হয়ে উঠতে পারেন কল্পনার অমিতাভ বা রেখা।

DSCF0421

আপনার হাতে যদি পুরো একদিন মতো সময় থাকে তাহলে কিউকেনহফের নির্দিষ্ট টিউলিপ ফুলের বাগানটি এবং আশে পাশের মাঠগুলিতে ফুলের মেলা দেখার জন্য তা যথেষ্ট। তবে শনি রবি এবং একদিন যেদিন ওই অঞ্চলে ফ্লাওয়ার প্যারেড নামক এক অনুষ্ঠান থাকে সেদিন বেশী ভিড় হয়। আপনি বাগানে ঢোকার টিকিট ইন্টারনেটের মাধ্যমে আগে কেটে রাখতে পারেন বা ওখানে গিয়েও কাটতে পারেন। আপামর বাঙালি যারা মেট্রো বা বাস ট্রামের লাইনে অভ্যস্ত তাদের কাছে ভিড় এমন কিছু বেশী ঠেকবে না আশা করি। কিউকেনহফ সম্পর্কে আরও জানতে দেখে নিতে পারেন এই ওয়েবসাইটটি – http://www.keukenhof.nl/en/

ঝান্ডির পথে আমরা

কথা ছিলো বাইকে করে যাবার। খুব সকালে বের হবো। কিন্তু নবমীর সকালটা যে বৃষ্টি মাখা!ধুর ছাই, বৃষ্টিটা মাটি করে দিলো সব। অন্য দিন আমি এতো সকালে ঘুম থেকে উঠিই না। মনটা খুব খারাপ হয়ে গেলো । এমন সময় সবুজের ফোন। কি করে যাই বলো তো? কি আর করা যাবে আজ তা হলে বাদ দাও। না না দাঁড়াও। আমি একটা ব্যাবস্থা করছি।সকাল এগারোটার দিকে আবার সবুজের ফোন। উদয় দা চলো, আমরা একটা মারুতি ভেন ভারা করে ফেলেছি। সেকি, এখন এতবেলায়!আমি তো প্রায় নাই করে দিচ্ছিলাম, আবার ওদের কথা ভেবে.. যাক বেড়িয়েই পরলাম। জলপাইগুড়ি থেকে লাটাগুড়ি হয়ে চালসা দিয়ে মালবাজার থেকে গড়ুবাথান। তারপর পনেরো কিমি দুরে ঝান্ডি।

না গেলে হয়তো জানতেই পারতাম না, জলপাইগুড়ির এতো কাছে সুইজারল্যান্ড।

1

গড়ুবাথান পেরিয়ে নদীটার কাছে এসে যেই দাঁড়ালাম! মনে হলো মা দুর্গা হয়তো কৈলাস থেকে ঠিক এ পথেই এসেছেন। বিস্তীর্ণ কাশ ফুলের গালিচা ভেদ করে নদীর জল যখন নদী জুড়ে ছোট বড় পাথড়ে হুমড়ি খেয়ে এসে পড়ছে,মনে হচ্ছে পেঁজা তুলো মেঘ আকাশ থেকে নেমে এসেছে নদীতে। নীল নয়, আকাশটা ওই দিন ছিলো সাদা ক্যানভাসের মতো। মেঘে ঢাকা হলেও দুরে পাহাড় গুলো নীল দেখাচ্ছিলো । আমার তো মন চাইছিলই না ওখান থেকে সরতে। ওই বেরসিক গুলোর জন্যই যেতে হলো।

2

এবার আর গাড়ির পেছনের ছিটে নয় ভোম্বলের আগেই আমি উঠে পরলাম সামনে। ভোম্বল হই হই করছিলো বটে আমি কানেই দেইনি।

যত দুর চোখ যায় মেঘে ঢাকা পাহাড়ের ঢাল বেয়ে চা বাগান। তার ভেতর দিয়ে রাস্তা ঠিক মতো দেখা যাচ্ছেনা । তার উপর আবার এতো খাড়া রাস্তা যে আমাদের গাড়ি গো গো করছে। ভয়ে নেমে পড়লাম।  ড্রাইভার বিকাশ আর যেতে চাচ্ছে না। অনেক বোঝানোর পর গাড়ি নিয়ে একাই উঠলো ।

3

আমরা এবার হাটছি। ওরা সবাই লাঠি হাতে এমন ভাবে হাটছে, যেন মনে হচ্ছে অমরনাথ যাচ্ছি ! আমারো কষ্ট হচ্ছিলো। তবে ক্যামেরা হাতে থাকলে আমার আবার ওগুলো মালুম হয়না। তিন চার কিমি হাটার পর গাড়ি দেখা যেতেই ধড়ে প্রাণ আসলো। বিকাশ আর কিছুতেই উঠতে চাইলো না দেখে আমাদের আর ঝান্ডির গ্রামটায় যাওয়া হলো না।

দুর থেকে দেখলাম শুধু তবু যা দেখলাম এতো মর্তো নয় এ যেন স্বর্গ।

4